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HISTORIA DE LA BEFANA: ALMACENES, DULCES Y CARBÓN

La vida, la muerte y los milagros probablemente se conocen de nuestro amado Papá Noel (aunque siempre estamos hablando de un personaje ficticio), pero ¿qué podemos decir sobre la historia de Befana ? En primer lugar, ¿es realmente su esposa o es una mistificación? La Epifanía es, de hecho, una fiesta bastante extraña, ya que se realiza al final de las vacaciones de Navidad y, por lo tanto, no es en absoluto central, y básicamente se celebra solo cuando eres pequeño o en presencia de niños, a quienes les das dulces (por lo tanto, mucho por enriquecer a los dentistas).

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HISTORIA DE LA EPIFANÍA: ORIGENES PAGANOS

Partimos de la suposición de que la anciana es una figura típicamente italiana, que en el resto del mundo casi no tiene equivalente. La imagen más conocida es la de la anciana que, montada en una escoba voladora, visita las casas donde viven los niños durante la noche entre el 5 y el 6 de enero, prácticamente anunciando la Epifanía (y la Historia cristiana de la llegada de los Reyes Magos a Belén, cargados de regalos para Jesús).
La Befana, un poco como Santa debería hacer, es capaz de distinguir entre los niños que fueron buenos y los que se portaron mal durante el año: al principio trae varios dulces, pero también juguetes, y los demás carbón o alguna región italiana de ajo. En cualquier caso, los regalos se depositan en calcetines especiales que se cuelgan cerca de la ventana.
Como suele suceder con este tipo de recurrencia, también en este caso el origen del mito es pagano, agrícola-rural y se extendió en Italia como consecuencia de la difusión de los cultos celtas: básicamente un ritual hecho para propiciar buenas cosechas, el mito luego es adoptado por los romanos, que lo hacen coincidir con la duodécima noche después del solsticio de invierno.
De esta manera celebramos el ciclo de muerte y renacimiento de la naturaleza, que está representado por algunas figuras femeninas que vuelan sobre los campos arados: tal vez sea Diana o tal vez deidades menores como Abundia o Satia, ambas vinculadas a la idea de fertilidad, abundancia y multiplicación de bienes.

¿POR QUÉ LA BEFANA TRAE CARBÓN? ORIGENES CRISTIANOS

Llegamos al cristianismo, que primero condena el ritual y luego lo absorbe: la figura de la mujer voladora obviamente está emparejada con la de la bruja, y no es coincidencia que se agregue el elemento de la escoba, asociado con la brujería.

En este punto, la presencia de carbón es fácil de explicar: por un lado, las brujas fueron enviadas a la hoguera, mientras que por otro, simbolizando el viejo año que acaba de terminar, la Befana se superpone a los títeres, en algunos casos llenos de dulces, que fueron quemados para asegurar un feliz año nuevo.
Así es como el catolicismo italiano se hizo cargo de esta presencia femenina, con un doble valor positivo y negativo, que podría dispensar regalos codiciosos como cenizas amenazantes.

HISTORIA DE LA BEFANA: CALCETINES CON DULCES

También hay una leyenda cristianizada del mito de la Epifanía asociada con los Tres Reyes Magos: la anciana habría sido una mujer a la que los tres viajeros pidieron información para encontrar a Jesús, sin embargo, la mujer se niega a acompañarlos en su viaje, solo para arrepentirse.

Cuando se da prisa con una canasta de dulces, cuando se da cuenta de que ya no puede rastrear a los Reyes Magos para remediar su error, la mujer comienza a distribuir dulces en las casas en su camino, con la esperanza de que uno de los niños cruzados sea realmente Jesús.

Para concluir, la afiliación de Befana con Santa Claus es bastante espuria: a veces los dos se muestran en conflicto, otras veces ella lo ayuda en los preparativos de Navidad, pero en esencia es un mito bastante reciente y poco afortunado.

EPIFANIA: CALCETINES Y CURIOSIDADES DE BRICOLAJE

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